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Logrando una Sociedad Orientada al Reciclaje

Tabla de contenido

Una mirada en profundidad a las relaciones entre la economía circular, el medio ambiente, lo social y la gobernanza (ESG) y las tecnologías de reciclaje

La transición a una economía circular será fundamental para lograr un futuro más sostenible para una sociedad orientada al reciclaje. Acciones como la evaluación tecnológica a partir de la evaluación ambiental, técnica y de factibilidad de la inversión y la planificación para la prevención, reducción, reutilización y reciclaje de materiales pueden reducir drásticamente las emisiones anuales de gases de efecto invernadero (GEI). Supongamos que las ideas de la economía circular se aplican a las industrias del acero, el aluminio, el cemento, los productos químicos y los alimentos; se puede lograr una reducción significativa de GEI.

A medida que crece el énfasis mundial en ESG, una economía circular podría ser un marco útil para que las empresas hagan que sus bienes y operaciones sean más sostenibles. Una economía circular se centra en el uso sostenible de los recursos a lo largo del proceso de producción, donde los materiales se utilizan para muchos y se reciclan al final de la vida útil del producto. Permite a las empresas obtener más valor de sus recursos al tiempo que reduce el riesgo asociado con su adquisición. Los cuellos de botella en la cadena de suministro y la fluctuación de los precios de los materiales son ejemplos de tales peligros. Una economía circular también incorpora la prevención de residuos en los procesos de producción, lo que ayuda a garantizar que los artículos sean más duraderos y puedan reutilizarse varias veces.

El crecimiento de la población y una clase media creciente con niveles de consumo más altos están ejerciendo presión sobre nuestros recursos en todo el mundo. Los productores deben lograr más con menos para hacer coincidir los recursos limitados con esta demanda. El desastre climático inminente y otras preocupaciones ambientales necesitan que las corporaciones utilicen los recursos de manera más eficiente y sostenible.

El nuevo Plan de Acción de Economía Circular de la Comisión Europea, publicado en marzo de 2020, aplica los conocidos principios básicos de utilización de recursos (reducir, reutilizar, reciclar) a estas dificultades actuales. Los puntos destacados del plan incluyen tecnología, basura, alimentos y empaques, textiles y plásticos. Las empresas deben identificar y eliminar el consumo de recursos innecesarios y usar y administrar de manera efectiva los flujos actuales de reutilización y reciclaje.

Sociedad orientada al reciclaje

Por ejemplo, la cultura japonesa promueve las “3R” (reducir, reutilizar y reciclar), que ahora son reconocidas e implementadas en todo el mundo, y una sociedad que otorga un alto valor al reciclaje (Sociedad Orientada al Reciclaje). Es posible, por ejemplo, evaluar las similitudes y diferencias entre los modelos de economía circular en Europa y Asia. El crecimiento de la economía circular en Europa es asombroso. Cada nación aporta conocimientos o competencias, y todos se benefician al aprender de las experiencias de otras naciones. Para cumplir con todas las responsabilidades descritas anteriormente, normalmente es necesario incluir una empresa que no esté directamente involucrada, como DEISO LLC. Además, las naciones han establecido metas críticas y estrictas para sus emisiones netas. Con la conservación, también debe considerar estos factores.

¿Cuál es la relación entre una economía circular y ESG?

Más empresas en diversas industrias están utilizando ideas de economía circular para reducir costos, mejorar las ganancias y minimizar el riesgo. Además del creciente número de empresas que implementan esfuerzos de economía circular, la cantidad de reglas relacionadas con la economía circular ha crecido. Cuando se integran con estrategias ESG más integrales, los conceptos de economía circular pueden actuar como un marco para mejorar la sostenibilidad y divulgar el desempeño de la sostenibilidad a las partes interesadas.

Los marcos ESG ayudan a determinar en qué métricas (p. ej., productores de productos) deben centrarse. Cuando pensamos en la economía circular, generalmente pensamos en actores de productos. Por lo tanto, cuando un fabricante de productos busca métricas para la divulgación, quiere observar sus operaciones comerciales principales y las áreas en las que puede generar el progreso más significativo”. Una estrategia de economía circular puede ayudar a los productores de productos a ahorrar costos al utilizar mejor los recursos. Supongamos que los fabricantes de productos pueden impulsar mejoras y medidas de mitigación en cada etapa del ciclo de vida del producto. En ese caso, están muy maduros y son excelentes para la divulgación de ESG.

Una economía circular es un marco práctico para minimizar las emisiones de GEI de los materiales. Con el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) proclamando que el mundo debe lograr emisiones netas cero para 2050 para evitar las peores consecuencias del cambio climático, los fabricantes de bienes pueden ayudar a lograr ese objetivo al reducir sus emisiones de GEI. Además de las reglas de reciclaje establecidas por la UE y otras naciones, se está volviendo necesario lograr objetivos de cero emisiones netas. Para cumplir con estas leyes, los productores de productos deben manejar las emisiones del proceso de fabricación y los materiales utilizados.

Los productores de productos pueden mejorar la sustentabilidad de sus bienes al emprender un evaluación del ciclo de vida (ACV). Los LCA pueden ayudar a los fabricantes de productos a determinar la cantidad de residuos generados durante el proceso de producción, la cantidad de materias primas utilizadas y las emisiones de GEI asociadas, y cómo se gestionan y reciclan los residuos.

Una vez que los productores de productos tengan esta información, pueden identificar los puntos críticos de emisiones de GEI y diseñar una estrategia para abordarlos. Los LCA pueden ser valiosos para una estrategia de economía circular más integral, ya que proporcionan los datos necesarios para mejorar la sostenibilidad del producto. El poder de LCA se discutirá más adelante en este artículo. Sigue leyendo.

Tecnologías de reciclaje

Las tecnologías térmicas, químicas y de reciclaje de materiales se están volviendo más efectivas para separar los componentes utilizables de los materiales viejos, ya sean plásticos, metales u otras sustancias complejas. Los métodos de reciclaje térmico emplean calor para degradar los materiales en componentes que pueden reutilizarse para producir nuevos bienes. Las tecnologías de reciclaje químico utilizan diferentes solventes y catalizadores para lograr un propósito similar. Las tecnologías de reciclaje de materiales utilizan diversas formas físicas para separar los materiales utilizables de los desechos. Gracias al continuo desarrollo y mejora de estas tecnologías, ahora podemos reciclar un espectro cada vez mayor de materiales, incluidos aquellos que se consideraban demasiado difíciles o costosos de reciclar. Esto reduce los impactos ambientales de la fabricación y el consumo de materiales y libera recursos que pueden desarrollar nuevos bienes.

La pirólisis es un método prometedor de reciclaje térmico. La pirólisis consiste en calentar materiales a altas temperaturas en ausencia de oxígeno, lo que hace que se descompongan en sus elementos constituyentes. Estos componentes se pueden desmontar y volver a montar para formar nuevos productos. La pirólisis ya se utiliza para reciclar diversos materiales como plásticos, neumáticos y madera.

Los métodos de reciclaje químico también están mejorando en eficiencia y versatilidad. Un ejemplo bien conocido es la hidrólisis, que implica el uso de calor y agua para descomponer las cosas en elementos constituyentes. Estos componentes pueden luego recombinarse para formar nuevos productos. Varios productos, incluidos plásticos, neumáticos y óxidos metálicos, ya se reciclan mediante hidrólisis. Los métodos de reciclaje de materiales proporcionan un método diverso y efectivo para reciclar diversos materiales. La separación magnética, que emplea imanes para separar los materiales utilizables de la basura, es un ejemplo destacado. Los metales, plásticos y papel ya se reciclan con este método.

¿Qué es el reciclaje de materiales?

La conversión de basura en nuevos bienes y recursos se conoce como reciclaje. Este concepto a menudo considera la recuperación de energía a partir de materiales de desecho. La capacidad de un material para recuperar las propiedades que tenía en su estado original determina qué tan reciclable es. Es una alternativa a la forma “convencional” de eliminación de desechos que puede ayudar a preservar los recursos y minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero. Puede reducir la necesidad de nuevas materias primas y evitar el desperdicio de materiales potencialmente valiosos, reduciendo el consumo de energía, la contaminación del aire (por incineración) y la contaminación del agua (por vertido).

Las tecnologías de reciclaje de residuos pueden disminuir drásticamente la basura que generamos. Aún así, también tienen su propio conjunto de desventajas y límites. El método más maduro y eficaz es el reciclado térmico; sin embargo, solo puede reciclar materiales que resistan altas temperaturas. El reciclaje químico es menos eficiente, pero puede reciclar más materiales. El reciclaje de materiales tiene el potencial de reciclar una amplia variedad de materiales. Finalmente, el proceso de reciclaje más efectivo vendrá determinado por el material a reciclar.

El reciclaje es la tercera fase en la jerarquía de residuos “Reducir, Reutilizar y Reciclar”. Es un aspecto esencial de la reducción moderna de residuos. Promueve la sostenibilidad ambiental al reducir la entrada de materias primas y desviar la salida de desechos en el sistema económico. Las normas ISO para el reciclaje incluyen la ISO 14001:2015 para el control de la gestión ambiental de las prácticas de reciclaje y la ISO 15270:2008 para los desechos plásticos.

El vidrio, el papel, el cartón, el metal, el plástico, los neumáticos, los textiles, las baterías y los productos electrónicos son todos materiales reciclables. El compostaje y otros usos de desechos biodegradables, como alimentos y desechos de jardinería, también se incluyen en el reciclaje. Los artículos de reciclaje se llevan a un centro de reciclaje doméstico o se recolectan de los contenedores en la acera y se clasifican, limpian y reprocesan en materiales frescos para la fabricación de nuevos productos. d reciclado en materiales frescos para la producción de nuevos artículos

¿Qué es el Reciclaje Mecánico?

El reciclaje mecánico es la metodología más conocida, ya que lleva funcionando algún tiempo. Esta tecnología implica la práctica del reciclaje. Todos nos referimos al reciclaje de residuos plásticos como otros productos plásticos.

El reciclaje químico es una colección relativamente nueva de tecnologías que recientemente ganó popularidad en la industria del reciclaje de plásticos. La frase “reciclaje químico” se refiere a más de una tecnología: se refiere a varios métodos para completar el ciclo. El reciclaje químico es una estrategia de eliminación que se encuentra entre la incineración, que trata de maximizar el uso de la energía almacenada en el material, y el reciclaje mecánico, que mantiene intacta la macroestructura de un plástico, principalmente triturando y volviendo a fundir un porcentaje seleccionado de un polímero en particular.

El reciclaje químico cubre una variedad de procesos, como la pirólisis, la hidrólisis y la gasificación. Las técnicas de reciclaje químico buscan cerrar el ciclo disolviendo plásticos en monómeros o proporcionando gases y condensados que pueden alimentar las corrientes de procesamiento químico de las grandes plantas químicas en todo el mundo. Los fabricantes pueden generar plásticos de alto rendimiento con calidad equivalente a virgen a través del reciclaje químico (por ejemplo, para alimentos).

 

El reciclaje químico o avanzado, de nuevo, es una tecnología relativamente nueva. Es complementario al reciclaje mecánico porque puede reciclar una gama más completa de plásticos raramente aceptados por la tecnología mecánica. Hay varios proyectos en curso en las industrias de plásticos y reciclaje para generalizar el reciclaje avanzado. El reciclaje químico es una tecnología de residuos plásticos de vanguardia que ofrece varias oportunidades para los fabricantes.

¿Cuál es la técnica? Los residuos plásticos se descomponen en sus componentes moleculares mediante el reciclaje químico. Cuando el plástico se descompone de esta manera, la química de sus polímeros se ve afectada, lo que permite su reconstitución a sus componentes esenciales originales, donde luego pueden fabricar nuevos polímeros o materia prima petroquímica.

Que Reciclaje Térmico

En comparación con la tecnología de energía a partir de residuos (o WtE/Waste-to-Energy), el reciclaje térmico avanzado (ATR) es un avance fundamental. Con un sistema ATR, los residuos sólidos urbanos (RSM) se pueden convertir en electricidad o vapor para uso industrial o calefacción urbana. Las cenizas volantes de los procesos de combustión, las cenizas de fondo de la combustión de los procesos de combustión y las cenizas volantes de los sistemas de control de la contaminación del aire se tratan para crear materiales que se pueden reutilizar. Estos sistemas son útiles para ATR: Sistemas para procesar cenizas de fondo de combustión y cenizas volantes para producir productos comercialmente viables; y equipos para recuperar energía y reducir la contaminación del aire. Antes de que los RSU entren en la instalación, se pueden preprocesar para recuperar materiales reciclables. El metano es un Greenglass y un importante contribuyente al cambio climático puede capturarse de los vertederos o utilizarse en los procesos de biogasificación para producir electricidad. Los planes de incineración también se pueden utilizar para WtE para producir electricidad.

Llevando la economía circular y ESG al círculo completo

Los productores de productos pueden aplicar el marco de una economía circular para reducir las emisiones de productos, limitar el riesgo durante todo el proceso de adquisición de materiales, cumplir con las leyes y satisfacer las necesidades de las partes interesadas. Supongamos que las empresas incluyen los conceptos de una economía circular en una estrategia más integral que aborde cuestiones ambientales, sociales y de gobernanza. En ese caso, puede ser más sencillo para ellos averiguar cómo mejorar el desempeño de sostenibilidad a largo plazo de sus operaciones. Es posible que la realización de evaluaciones del ciclo de vida, también conocidas como ACV, sea de suma importancia para recopilar los datos necesarios para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y garantizar una mayor sostenibilidad.

¿Qué es el Análisis del Ciclo de Vida (LCA)?

El análisis de la cuna a la tumba, a veces llamado evaluación del ciclo de vida (LCA), examina cómo un producto afecta el medio ambiente durante toda su existencia. La evaluación de la cuna a la tumba LCA se usa a menudo para comparar cómo los diferentes productos y servicios afectan el medio ambiente. La técnica de la cuna a la tumba para evaluar el impacto ambiental considera los impactos de un producto a lo largo de todo su ciclo de vida, desde la creación hasta la eliminación. Para identificar qué actividades o productos tienen el impacto negativo más insignificante en el medio ambiente y qué diseños son los más amigables con el medio ambiente, aplique la técnica LCA.

El enfoque de evaluación del ciclo de vida (LCA) se puede utilizar para cualquier proceso o producción de productos, desde el cultivo de tomates hasta el ensamblaje de automóviles. Las repercusiones ambientales ocurren fuera del sitio (p. ej., emisiones al aire y al agua, desechos sólidos). El objetivo de LCA es identificar y medir los efectos ambientales asociados con cada etapa del ciclo de vida de un producto, que incluye:

  1. Extracción de recursos y materias primas
  2. Producción/fabricación
  3. Transporte y distribución
  4. Residuos: fin de la vida

El enfoque LCA ayuda a determinar los efectos ambientales de un producto y el diseño ecológico. Un analista con experiencia específica hace LCA y debe recopilar datos en cada etapa del ciclo de vida de un producto antes de poner esos datos en un programa de computadora. A continuación, el analista evaluará cada etapa de los impactos del ciclo de vida del producto en el medio ambiente y asignará un peso a cada impacto. El peso asignado a la etapa se determina considerando su impacto ambiental y su contribución relativa al impacto ambiental total del producto. El resultado final de una LCA describe el perfil ambiental de un producto y hace recomendaciones para reducir sus impactos dañinos en el medio ambiente.

El poder de la evaluación del ciclo de vida (LCA): el vínculo con la economía circular y las tecnologías de reciclaje

 

Pero, ¿cómo podemos saber qué procesos de reciclaje químico usar en diferentes plásticos? ¿Y por qué deberíamos usarlos cuando el reciclaje mecánico ya es una solución probada y verdadera? ¿En qué situaciones puede el reciclaje químico disminuir el efecto ambiental general al tiempo que completa el ciclo de materiales y minimiza el requisito de recursos vírgenes?

Estos son temas críticos, particularmente en esta etapa de desarrollo, demostración y prueba piloto de procesos innovadores de reciclaje de productos químicos. La evaluación del ciclo de vida es un método probado y definido internacionalmente para analizar y evaluar el efecto ambiental de los bienes y actividades (ACV).

Anteriormente, LCA se usaba principalmente para sistemas lineales. Un sistema lineal (desde la cuna hasta la tumba) considera tomar-hacer-desperdiciar. Las empresas pueden realizar una LCA en dicho sistema analizando y agregando los efectos en cada paso del ciclo de vida. Comparar artículos de varios fabricantes o fabricados con diferentes procedimientos es relativamente simple.

Aplicar LCA a sistemas circulares, particularmente tecnologías de reciclaje químico, presenta problemas y cuestiones metodológicas. Comparar sistemas en sistemas circulares es más complicado, particularmente cuando se conectan operaciones de un ciclo de vida al siguiente (como en el reciclaje químico). El reciclaje químico abarca varios procesos, varios tipos y grados de productos intermedios, calidad del reciclaje y usos del producto. Sin un acuerdo sobre las decisiones metodológicas, como la extensión del sistema o los métodos diferenciales, una comparación directa de dichos sistemas no es tan fácil como cabría esperar.

Todavía no está claro cómo definir los límites del sistema para los sistemas de reciclaje de productos químicos y los nuevos bienes generados a partir de productos químicos reciclados químicamente. También es fundamental establecer qué técnicas de LCA deben usar las empresas para el reciclaje químico. ¿Debería una corporación priorizar la eliminación de basura por encima de las técnicas alternativas de eliminación, como la incineración o el reciclaje mecánico? ¿Debería una empresa comparar materias primas/productos reciclados químicamente con sus equivalentes vírgenes tradicionales desde el punto de vista del uso del producto?

Hasta ahora, hemos aumentado la transparencia sobre el problema de desarrollar una estrategia uniforme para la implementación de LCA para sistemas de reciclaje de productos químicos. Para abordar esta dificultad, las empresas individuales, la industria en ascenso y el mercado del reciclaje químico deben trabajar juntos.

La importancia del análisis de flujo de materiales (MFA) y cómo se puede incorporar dentro del ciclo cerrado

MFA hace posible llevar a cabo una contabilidad organizada del transporte y almacenamiento de diversos materiales en un área durante un cierto período de tiempo. La palabra "materiales" puede aplicarse a varios productos manufacturados y componentes químicos específicos. Esto se debe a que la frase cubre ambas categorías. Los materiales como el uranio, el cobre, el acero y el aluminio son algunos ejemplos de cosas que a menudo se cubren en profundidad a lo largo de un título de MFA. La noción de equilibrio de masas, tomada de la ley de conservación de masas, es el principio fundamental en torno al cual se construye el MFA. Por lo tanto, es necesario equilibrar las entradas y salidas de materiales y las pérdidas o acopios que puedan ocurrir (es decir, acumulación). MFA puede abarcar todos los aspectos del ciclo de vida de un material, como su extracción, uso en la fabricación y la gestión de sus desechos. Es útil para la investigación sobre la escasez de recursos emplear MFA, ya que considera las existencias de materiales y el flujo de materiales además de los flujos de materiales. El seguimiento de los flujos de materiales durante un período prolongado a menudo hace que sea factible investigar las tendencias a más largo plazo en el uso de materiales. El MFA es una herramienta valiosa para determinar la productividad de los recursos de una economía. Sin embargo, no es adecuado considerar sistemas de producción singulares.

Concepto de análisis de flujo de materiales (MFA)
Concepto de análisis de flujo de materiales (MFA)

Cómo DEISO puede ayudar en sus proyectos

A menudo, es necesario contar con la asistencia de una empresa de terceros, como DEISO LLC para las preocupaciones y los tecnicismos descritos anteriormente, la evaluación de la sostenibilidad y los métodos de evaluación. Además, los objetivos globales de Emisiones Netas están en demanda en los países que han iniciado este proceso. También deben ser considerados durante los esfuerzos de conservación. Por lo tanto, las grandes organizaciones pueden colaborar con DEISO para ejecutar este tipo de proyectos o investigaciones en el mundo industrial. DEISO Habla con fluidez LCA, MFA, economía circular y gestión de residuos y habla el idioma del reciclaje, la eficiencia de recursos y la simulación de procesos químicos.

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